Чаем принято называть и напиток, получаемый завариванием листа, и лист чайного куста, и сам куст.

Считается, что родиной чая является Юго-Западный Китай и соседние с ним районы Вьетнама и Бирмы. С глубокой древности известен в этих местах напиток, приготовляемый из чайных листьев. Китайцы считают, что император Шен Нуну открыл чай еще в 2737 году до н. э. Однако, письменное подтверждение существования этого напитка встречается лишь в первом китайском словаре, датируемом 770 годом до н. э. Первоначально чай считался исключительно целебным питьем. Для приготовления лекарств китайцы собирали листья дикорастущего чая. Впоследствии они стали чай культивировать, выращивая его на специальных чайных плантациях. Большинство районов произрастания чая находится на горных склонах в местах с тропическим или субтропическим климатом. Этому растению необходима теплая погода и достаточное количество влаги, которая не застаивается у корней. В странах, где производится основная масса чая, сбор урожая проводится четыре раза в год.

Интересный факт

В Европе чай появился лишь в конце XVI века. Несмотря на моду на этот напиток, сведения о нем оставались весьма скудными даже столетие спустя. Вплоть до XVIII века считалось, что зеленый и черный чай собираются с разных растений. Китайские производители держали в строжайшем секрете рецепт его изготовления. Чайные кусты начали привозить из Китая лишь в XIX веке, тогда же был открыт секрет производства чая.

Полезные свойства

В результате научных исследований было обнаружено множество полезных веществ, содержащихся в чайном листе. Среди них — белки, жиры, 10 видов витаминов, чайный фенол, теин и липидные сахара. Неудивительно, что чай обладает оздоровительным воздействием и регулирует физиологические процессы в организме человека. Благодаря высокому содержанию витаминов С, Е, D, никотиновой кислоты и йода, чай заслужил репутацию напитка долголетия. Фенолы, которые содержатся в чайных листьях, способны поглощать радиоактивные вещества и даже выводить из организма уже отложившийся в костях химический элемент стронций-90. Поэтому чай особенно рекомендован к употреблению в регионах с тяжелой экологической обстановкой. Теин способствует расширению сосудов и улучшению кислородного обмена, он улучшает мышечный тонус, не учащая пульс и не повышая давления. Чай обладает выраженным потогонным и мочегонным действием, он стимулирует почки, укрепляет желудок и сердце. Листья чая содержат фтор, который укрепляет зубы, ногти и кости.

Использование в косметологии

Чай обладает антибактериальным и омолаживающим действием, и поэтому его используют во многих косметических средствах. Полезные вещества, содержащиеся в нем, способствуют устранению воспалений, заживляют ранки, прекрасно тонизируют и увлажняют, снижают отечность, улучшают цвет лица, снимают усталость кожи и повышают ее эластичность. Спектр полезного воздействия чая очень широк — благодаря содержанию в нем кофеина, витаминов С, B2, Р и дубильных веществ, он питает, тонизирует и улучшает микроциркуляцию крови, поэтому с успехом применяется в косметике антивозрастной серии. Благодаря своим антисептическим и антибактериальным свойствам чай включают в состав средств по уходу за проблемной кожей. Он снимает воспаление и устраняет отеки. При регулярном использовании лосьонов с экстрактом чая происходит очищение и сужение пор. Кожа становится матовой и приобретает приятный розовый оттенок. Большое количество кофеина, содержащегося в чае, позволило включить его в состав средств по уходу за кожей вокруг глаз. Он не только деликатно ухаживает за этими нежными участками кожи, но и помогает избавиться от темных кругов и повышенной отечности. Чай широко применяется в средствах по уходу за волосами. Он чрезвычайно полезен для увлажнения и питания волос. Экстракт зеленого чая не только увлажняет кожу головы, но и придает ей ощущение свежести. Волосы становятся шелковистыми, послушными и приобретают здоровый блеск. От того, что волос не теряет естественную влагу, он не ломается и не сечется.

Рецепты на основе компонента: