Хмель — многолетняя трава, ежегодно вырастающая заново от зимующих корней, которые уходят в почву до 3 м. Эти корневища являются подземными измененными стеблями с почками в узлах.

Каждый год весной из корней хмеля вырастают длинные стелющиеся побеги. Они полностью оплетают близлежащие травы и деревья, образуя непроходимые заросли. Листья хмеля крупные и сердцевидные, а цветки довольно скромные желтовато-зеленые сережки. Когда хмель отцветает, эти сережки разрастаются и образуют соплодия — так называемые «шишки» хмеля. Цветет растение в июне-июле, а плодоносит июле-сентябре. Хмель используют в основном в медицине и пищевой промышленности. Плоды хмеля традиционно являются сырьем для пивоварения. Из стеблей можно делать низкосортную бумагу и грубую пряжу. Молодые листья хмеля используют в Китае в качестве корма для гусениц бабочек шелкопряда.

Интересный факт

О полезных свойствах хмеля было известно нашим далеким предкам. В «Изборнике Великого князя Святослава Ярославовича» значится рецепт использования хмеля  для уменьшения жирности волос. Древнеславянский косметолог рекомендует высушить шишки хмеля, растереть их в пыль и полученный порошок втирать в кожу головы. Это средство помогает оставаться волосам чистыми и блестящими долгое время.

Полезные свойства

Хмель хорошо возбуждает аппетит. Он обладает успокаивающими, мочегонными, спазмолитическими и незначительными болеутоляющими свойствами, а также эстрогенной активностью. Настой хмеля применяется при болезнях желчного пузыря, печени и желудка, при нервном возбуждении и бессоннице, для лечения язв и нарывов. Эфирное масло, получаемое из хмеля, входит в состав многих сердечных лекарств, в том числе валокордина. Из шишек хмеля в смеси с другими лекарственными растениями делают лекарство от воспаления почек, водянки и раздражения мочевого пузыря. Настойку из хмеля назначают при неврозах, истерии, бессоннице, спазмах и вегетососудистой дистонии, а также в качестве спазмалитического средства при коликах в кишечнике.

Хмель используется в пищевой промышленности — в пивоварении и хлебопекарном производстве. Его с незапамятных времен выращивают для производства пива, из него готовят особую закваску, необходимую для выпечки некоторых сортов хлеба.

Использование в косметологии

Экстракт шишек хмеля традиционно используют в средствах для укрепления волос. Хмель нормализует жировой баланс волосяной части кожи головы, активизирует обменные процессы в эпидермисе, борется с появлением перхоти и выпадением волос. Флавоноиды, которые содержатся в хмеле, нормализуют функционирование сальных желез, витамин К благотворно воздействует на корни волос, а аминокислоты способствуют улучшению структуры волос.

Хмель является одним из растений, содержащим фитогормоны в большом количестве. Поэтому хмелевое масло и экстракт хмеля нашли широкое применение в косметологии. Из них делают биостимуляторы — кремы и сыворотки, а также используют как противовоспалительный компонент в косметических средствах. Кремы, в состав которых входит хмель, улучшают водно-жировой обмен в клетках кожи, увеличивают эластичность и  тургор кожи, сглаживают мелкие морщины.

Хмель обладает еще одним уникальным качеством. Он может бороться с гипертрихозом — избыточным ростом волос на лице. Это свойство хмеля используют в специальных масках для лица против гипертрихоза. Такие маски к тому же способствуют процессу обновления клеток, питают, устраняют дряблость, препятствует старению кожи. Обладают ранозаживляющим действием, снимают раздражение и воспаление. Их можно использовать для устранения сосудистой сетки на лице.

Рецепты на основе компонента: