Кигелия или колбасное дерево — экзотическое африканское растение. Это тропическое дерево с густой кроной, опадающей на время засухи.

Свое название оно получило за плоды довольно своеобразного вида. Они похожи на крупные палки колбасы длиной до полуметра. Однако кигелия знаменита не только удивительными плодами, но и не менее красочными алыми цветами, распускающимися ночью. Они похожи на огромные тюльпаны, ведь кигелия родственница тюльпановому дереву. Цветы кигелии образуют грозди по три цветка, но имеют не самый привлекательный для людей запах. Однако, этот аромат чрезвычайно нравится их опылителям — летучим мышам и птицам-нектарницам. Кигелия играет огромную роль в жизни аборигенов. Африканцы изготавливают из нее лекарства от всех болезней, с ее помощью изгоняют злых духов и даже останавливают торнадо. Плоды в свежем виде ядовиты. Для того чтобы безопасно употреблять их в пищу, их предварительно сушат, жарят или ферментируют.

Интересный факт

 Древняя африканская легенда гласит, что местные боги особо покровительствовали племени, проживающему на острове Зеленого мыса. Они научили их использовать плоды кигелии для сохранения женской красоты. Действительно, у туземок практиковавших это ритуальное действие и натиравших грудь соком кигелии, молочные железы до старости не утрачивали форму и имели необычно большой размер.

Полезные свойства

У африканских племен дерево кигелии считается священным, с его помощью они лечат различные болезни. Плоды кигелии используются во многих ритуальных обрядах. Например, подвешенные под крышей жилища, они защищают дом от ураганов и являются символом плодородия, обеспечивая высокую рождаемость в семье. Листья кигелии помогают избавиться от радикулитных болей. А из кожуры плодов готовят местный слабоалкогольный напиток. Традиционная медицина также признает целебные качества этого растения. Современные научные исследования помогли доказать его высокие антибактериальные свойства. Кроме того, обнаружено, что в состав кигелии входят особые биологически активные вещества, близкие по своим свойствам к женским половым гормонам — эстрогенам.

Использование в косметологии

Экстракт из плодов кигелии африканской активно используется в средствах для укрепления груди, а так же в продуктах антицеллюлитной косметики, борющихся с эффектом «апельсиновой корки». Препараты из кигелии обеспечивают выраженный эффект лифтинга. Такое действие объясняется присутствием в них стероидных сапонинов, обладающих гормоноподобным действием. Научные исследования подтвердили, что эстрогены значительно повышают активность фибробласта, стимулируют выработку коллагена и фибрилл-эластина, что в комплексе оказывает благотворное действие на тонус и структуру кожи. Кроме того, содержащиеся в кигелии флавоноиды являются потенциальными антиоксидантами, борющимися со свободными радикалами. Они предотвращают расщепление коллагена и эластина ферментами и улучшают циркуляцию крови, благодаря содержащемуся в кигелии витамину Р. В тоже время экстракт кигелии содержит в высокой концентрации кверцетин, который активизирует кровообращение и является мощным антиоксидантом, усиливающим обменные процессы в коже. Экстракт кигелии африканской вместе с экстрактом шалфея используется в косметологии для стимуляции кровообращения в коже головы. Эти препараты обеспечивают интенсивное питание луковиц, помогают избежать выпадения волос, обладают антиоксидантными и противовоспалительными свойствами.

Рецепты на основе компонента: