Шоколад — кондитерский продукт, сырьем для которого служат какао-бобы — семена дерева какао, определенным образом обработанные и высушенные.

В благоприятных условиях вечнозеленые деревья какао цветут и плодоносят круглый год. Плод у какао крупный и своей формой похож на лимон, в нем много больших семян, окруженных мякотью. Созревает он за 4 месяца. Какао-бобы — это ценный источник биологически активных веществ. В них содержатся микроэлементы: кальций, железо, калий, магний, натрий; витамины: В1, В2, РР, провитамин А, теобромин, фенилэтиламин, растительные протеины, фитостерины, флавоноиды. Более 4 тысяч лет коренные народы Америки используют шоколад как укрепляющее здоровье, сохраняющее молодость и красоту, повышающее настроение средство. Латинское название шоколада переводится как «пища богов».

Интересный факт

Практические все какао-деревья произрастают в экваториальной зоне на расстоянии 20 градусов от самого экватора. А 75% из общего числа растут на расстоянии не далее 8 градусов с обеих сторон. Какао-культуры располагаются в трех основных зонах: Южная и Центральная Америка, Юго-Восточная Азия и Океания, Западная Африка.

Полезные свойства

В шоколаде содержится множество полезных веществ. Танин регулирует работу пищеварительной системы, выводит шлаки из организма и оказывает мягкое слабительное действие. Калий и магний хорошо укрепляют мышечную и нервную системы, именно поэтому шоколад особенно полезен людям, занимающимся спортом. Ритмичная работа сердца обеспечивается магнием, а калий нормализует кровяное давление, регулирует электролитный и водный балансы в тканях организма. Какао-масло в сочетании с сахаром тонизирует и улучшает настроение, так как в результате употребления шоколада вырабатываются особые вещества — серотонин и эндорфин, воздействующие на мозг. Фенолы, содержащиеся в шоколаде, укрепляют стенки капилляров. Они препятствуют образованию тромбов и сужению кровеносных сосудов.

Использование в косметологии

Доказано, что шоколад, впитываясь в кожу, стимулирует выработку коллагена и эластина. А кофеин, содержащийся в нем, способствует нормализации обмена веществ, очищению организма от шлаков. Масло какао насыщено витамином F. В его состав также входят незаменимые жирные кислоты — олеиновая, линоленовая, стеариновая, пальмитиновая, которые способствуют удержанию влаги в коже и восстанавливают мембраны клеток. В масле какао присутствуют полифенолы — вещества с сильной антиоксидантной активностью, поэтому это масло помогает бороться с проявлениями стресса на коже и препятствует образованию морщин. Все эти свойства позволяют включать  шоколад в состав самых разных косметических средств. Маски, кремы, лосьоны для лица и тела, гели для душа и пена для ванн — далеко неполный перечень косметики с шоколадными компонентами. В шоколаде есть вещества, благодаря которым он присутствует в составе антивозрастной косметики, — это теобромин и теофиллин. Они активизируют естественные биохимические процессы в коже, обеспечивая эффект подтяжки — лифтинг-эффект. Кроме того шоколад считается отличным антиоксидантом и успешно борется со старением кожи. Шоколад часто используют в составе антицеллюлитных средств, поскольку в нем содержится большое количество кофеина, который стимулирует обмен веществ и расщепляет жиры. При большой концентрации в косметических препаратах шоколад улучшает кровообращению и помогает бороться с проявлениями целлюлита, придавая коже упругость, выравнивая ее поверхность. Кроме того косметические продукты с шоколадом имеют присущий ему шоколадный аромат, который тонизирует и улучшает настроение.

Рецепты на основе компонента: