Витамин A — жирорастворимый витамин, антиоксидант. Обладает малой молекулярной массой, поэтому может глубоко проникать в кожу и воздействовать на ее нижние слои.

Его производные — третиноин и ретинол стимулируют рост клеток в глубоких слоях кожи, что приводит к обновлению и отшелушиванию верхнего слоя. Сам по себе этот процесс с возрастом замедляется, и скопление омертвевших клеток остается на поверхности, отчего кожа выглядит тусклой и болезненной, а поры — расширенными. Регулярное применение средств с ретинолом или третиноином ускоряет обновление клеток и стимулирует отшелушивание старых. В результате качество кожных покровов заметно улучшается: поры сужаются и делаются менее заметными, поверхность становится гладкой и нежной, освежается цвет лица. Усиление скорости обновления кожи под действием витамина A играет большую роль при лечении акне. Процесс отшелушивания мертвых клеток способствует скорейшему заживлению рубцов. Кроме того, ретиноиды, скапливаясь в сальных железах, купируют воспалительные явления и стимулируют процесс лечения акне. Доказано, что использование косметических средств с витамином A также стимулирует выработку коллагена. Для достижения выраженного эффекта косметические средства с витамином А следует применять в течение продолжительного времени, длительный прием этого витамина вполне оправдан, поскольку он совсем не вызывает привыкания. Кремы и мази с ретинолом лучше всего использовать в вечернее время перед сном, так как клетки эпителия интенсивнее делятся ночью и рано утром. И в случае такого применения концентрация ретинола в крови к этому времени будет максимальной.